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红楼梦中动帮史湘云办螃蟹宴,薛宝钗是出于什么目的?
2022-11-24

一部红楼,真是观不完看不透。接下来听听趣历史小编讲一讲他的一些故事。

《红楼梦》一书,宝姐热心助人之事多矣,给林黛玉送燕窝、给邢岫烟赎冬衣、帮惜春准备作年画的器具,一桩桩,一件件,皆可见宝钗颇有长姐风范,为人沉重平稳,其余姊妹莫有能望其项背者。

而宝钗众多助人之举中,第38回之“螃蟹宴”却有讨巧卖乖之嫌,笔者今秉承“掰开揉碎”之态度,对“薛宝钗帮史湘云办螃蟹宴”进行详细分析,言辞间或有主观误读,诸君大可直言相怼,以表斧正。

故事从第37回“秋爽斋偶结海棠社,蘅芜苑夜拟菊花题”说起,彼时探春创建了海棠诗社,史湘云因此时不在荣国府,故而错过了这次诗社,其后知晓便兴致勃勃,也要加入诗社,并主动提出:明日先罚我做个东道,就让我先邀一社可使得?

但史湘云终究年轻心热,未能考虑做东背后的经济花费,薛宝钗注意到了这一点,当晚便邀请史湘云去蘅芜苑安歇,顺便与其商量作东的细节问题,史湘云这才明白了事情没有自己想象得那么简单:

(宝钗)向她说道:“既开社,便要作东。虽然是顽意儿,也要瞻前顾后,又要自己便宜,又要不得罪了人,然后方大家有趣。你家里你又作不得主,一个月通共那几串钱,你还不够盘缠呢。这会子又干这没要紧的事,你婶子听见了,越发抱怨你了。况且,你就都拿出来做这个东道,也是不够,难道为这个家去不成?还是往这里要呢?”一席话,提醒了湘云,到踌躇起来。——第37回

薛宝钗立足史湘云的实际情况,提出了两个致命的问题:其一,史湘云的经济条件差,根本没有财力作东;

其二,如果要强行做东,史湘云的钱从何而来?是回家问叔叔、婶婶要,还是直接向荣国府的长辈、姊妹们借钱?这两种方法,不管选择哪种,都不体面。

如果立足表象,看宝钗这番话,当然是关心史湘云,担心其没有做东的实力,可细细品之,宝钗的分析其实存在一个很大的问题。

大观园诗社最初是探春提出来创建的,并且已经在秋爽斋举办过了一次,众人以白海棠为题,黛、钗、探、宝四人每人做了一首海棠诗,一分钱没花,倒也热热闹闹,大家玩得不亦乐乎。

也就是说,在诗社的“历史事件”中,还没有花大价钱举办诗社的先例。

史湘云之所以敢当众许诺“做东”,很大程度上就是基于这种“花不了多少钱”的认知,其他姊妹恐怕也是这么想的,所以没人觉得史湘云作东存在什么问题。

但宝钗在向湘云分析做东之事时,俨然夸张化了作东的难度,事实上,如果湘云买一坛好酒,置办几碟果子,亦能称得上作东,毕竟之前没有过“豪华版诗社”的先例,史湘云这么做,姊妹们也不会说什么。

宝钗的话在无形之中,让之前没有参加过诗社活动的史湘云,形成了一个错误的认知——诗社作东很考验经济条件!所以湘云一时间踌躇起来,不知道该如何是好。

也就是在这种情况下,宝钗毛遂自荐,主动为史湘云提出了解决方案,帮其解决了燃眉之急,但宝钗的计划有一些地方容易被读者诟病,且看原文:

宝钗道:“这个我已经有主意了。我们当铺里有个伙计,他家田上出的很好的肥螃蟹,前儿送了几斤来。现在这里的人,从老太太起,连上园里的人有一多半都是爱吃螃蟹的。前日姨娘还说,要请老太太在园里赏桂花吃螃蟹。因为有事,还没有请呢。你如今且把诗社别提起,只管普通一请。等他们散了,咱们有多少诗作不得的?”——第37回

宝钗的这个建议,巧妙地将“王夫人要请老太太吃螃蟹”与“史湘云诗社做东”两件事合为一件事来办。

这就不能怪读者怀疑:宝钗究竟是为了帮助史湘云,还是为了送王夫人一个人情?是否她一开始就打算好了借帮王夫人办螃蟹宴的机会,顺便帮史湘云一个忙,这样两边都能多落个人情。

当然,我们这般思虑,已经有点“以小人之心度君子之腹”的味道了,因为不论宝钗心中是何目的,她终究还是帮助史湘云解决了燃眉之急,亦帮助王夫人实现了“请老太太赏桂花吃螃蟹”的先前承诺,这件事取得了良好的实际效果。

但对于笔者而言,做人须务虚,做事则要务实,分析解读更是要帮助读者知其然,也要知其所以然,这样才能在对《红楼梦》人物进行评价时,得出相对客观准确的结论,不以主观好恶忖度红楼人物,应是每一个红学爱好者的解读素养。